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CENT三大原因促使游戏开发者偏爱iOS

发布时间:2020-01-14 20:17:04 阅读: 来源:水箱厂家

导语:美国IT网站CNET今天撰文称,虽然Android平台在应用总量和下载量等指标上已经基本与iOS持平,但应用品质却依旧落后。具体到移动游戏开发者,主要源自硬件设备、定价模式和用户预期三大原因。

以下为文章全文:

6年前,iPhone横空出世,立刻风靡全球,很快便主导了手机市场。这款手机之所以有如此魅力,规模庞大、品质一流的第三方应用功不可没。正是得益于这些用途广泛的小软件,才使得iPhone变成了可以装在口袋里的电脑。

但竞争对手并未坐以待毙,有的迎头赶上,有的半途失利,而其中最引人关注的便是互联网巨头谷歌的Android移动操作系统。事实上,Android设备的激活量已经超过了iOS,二者分别达到7.5亿和6亿台。

但众所周知,虽然苹果公司设立了应用注册费等种种门槛,而且谷歌Google Play的应用总量和下载量也后来居上,但App Store的应用品质仍然占据绝对优势。苹果公司的90万款应用共计下载500亿次,Google Play的75万款应用也已经达到了相同的下载规模。然而,二者在应用收入上却相去甚远,整个移动应用行业有高达76%的收入是由iOS创造的,其他所有操作系统只能分享剩余的24%。

硬件差异

这只是移动应用开发者偏爱iOS平台的原因之一。“iOS生态系统提供了品质始终如一的设备、方便用户升级的优秀系统,以及用户愿意为之付费的App Store使用体验。”移动游戏开发商The Voxel Agents的西蒙·乔斯林(Simon Joslin)说,“除此之外,作为设计师,你肯定希望自己设计的游戏在使用过程中能够充分达到你的预期。”《Train Conductor》和《Puzzle Retreat》均出自该公司的手笔。

当一款游戏面向Android发布时,通常会在其中一些设备上会出现问题。对于开发者来说,就需要针对大量的设备逐一修复问题。或者在发布初期,某款游戏只能兼容有限的几款设备,而如果因为用户没有仔细查看兼容设备的列表,便会为糟糕的体验而懊恼不已。相比而言,苹果公司的产品则保持了很好的统一性,使得开发者可以轻而易举地修正程序。

对乔斯林来说,这显然是一大优点。“这意味着你可以明确地预知用户的游戏体验,从他们最初找到应用,到过完最后一关。”他说,“这种始终如一的特性让我可以集中精力完善体验,少花些时间支持种类繁多的设备。”

但并非所有开发者都持有相同看法。“iOS硬件采用了标准化设计,这一点很好。然而,它的技术要求很严格,而且功能改进也远比Android慢,这不利于高端游戏开发。”克里斯·墨菲(Chris Murphy)说,他所在的Pub Games公司已经面向iOS和Android推出了《BlastPoints》游戏。他还补充说,虽然苹果公司的标准化设计可以兼容所有版本的iPhone,但较老的机型却很难实现真正优秀的游戏体验。

另一方面,Android存在一些截然相反的问题。“Android设备很强大,但标准化程度很低,而且经常要在开发过程中考虑非常具体的优势:在一款设备上或许效果很好,但渲染可能遇到瓶颈,而在另外一款设备上则会截然相反,效果成了瓶颈。”他说,“这就需要在品质上做出一些妥协,而且需要开发额外的系统和控制元素来支持适当的开发流程。考虑到这一点,一旦你得到这样的系统,便可以真正让设备出彩。Android商店目前缺乏一些像iOS那么引发轰动的应用,但我认为这反而为开发者提供了更大的发展空间。”

不过,良莠不齐已经成为Google Play商店的关键问题之一,其中甚至包含着很多广告程序,而App Store却可以更好地避免这种现象。另外,Google Play的应用挖掘功能也有所欠缺,新应用很难被找到,搜索功能更像是鸡肋,这对谷歌来说是一种莫大(博客,微博)的讽刺。另外,特色应用的更新周期也很凌乱,不像苹果公司那样每周手动挑选一次。

合理定价

Google Play的另外一大问题在于,由于很容易通过其他渠道获取盗版应用,所以为了吸引用户,预收费的模式基本被抛弃。而对于iOS设备而言,必须要进行越狱才能安装盗版应用,从而有效地避免了类似的情况。对用户而言,Android的一大优势是用户可以随意“侧载”(sideload)任何内容,但对开发者来说却并非好事。

“盗版是一种十分无益的行为。人们宁肯窃取我18个月的劳动成果,也不愿意为此支付0.99美元,这令我十分心寒。”乔斯林说,“Android版《Train Conductor 2》第一天的下载量为200次,而第一天的盗版下载量却高达3.5万次。”

墨菲的销量也受到了影响。他指出:“盗版对《BlastPoints》产生了很大冲击,这也对我们今后发布Android版补丁的方法产生了巨大影响。”

移动游戏推广公司Surprise Attack的克里斯·莱特(Chris Wright)补充说:“我记得有一次,当我搜索我们去年协助发布的一款游戏的媒体报道时,每搜到1篇评论,都能同时搜到9个BT种子的下载链接。”但他补充说:“盗版是件很微妙的事情。盗版下载量未必完全等同于销售损失。虽然有一些影响,但无法量化。”

对于Android开发者而言,盗版已经成了家常便饭,完全在意料之中。然而,除了拒绝面向这些开放平台发布外,他们几乎束手无策。但倘若果真拒绝发布,便会连累那些愿意购买或合法使用产品的用户,同时导致收入降低。虽然The Voxel Agents没有选择这种方式,但很多开发者要么推迟了Android的发布,要么根本不兼容这一平台。

Android本身的一些特性也对盗版形成了鼓励。一方面,技术水平较高的用户更愿意使用Android,原因是看好该平台的定制性和开放性,而这批用户恰恰更加了解如何寻找和上传盗版应用。

另一方面,Android设备的定价差异很大,因此更加亲民,很多收入较低的用户也买得起。这部分用户购买应用的意愿更低,所以想要在Google Play上取得成功,要么降低价格,要么干脆免费。新开发者和独立开发者尤其如此。

“我感觉我更理解iOS用户,他们愿意为优秀的体验付费,而且紧跟潮流。”乔斯林说,“Android用户更加难于理解,因为该市场存在着各种各样的用户。有些人是从Post Office购买的80澳元的手机,有些人则会购买高端Galaxy手机。不同的用户群也产生了不同的应用使用和购买习惯。”

用户预期

正是因为存在这些差异,才使得“免费增值”(freemium)模式在Google Play上流行开来,甚至已经成为了惯例:即使使用的是盗版应用,除非用户知道如何编辑游戏代码(这远比直接下载要罕见得多),免费增值模式仍然可以正常发挥作用。虽然这种模式也有自己的问题,但对与希望弥补销售亏空的开发者而言,却是一种不错的解决方案。别忘了,目前大约有70%的移动游戏收入都源自免费增值模式。

但这恰恰是因为用户期待着在Google Play中找到免费应用,所以市场才顺应趋势。墨菲指出:“这两大应用商店的本质差异最终对它们所提供的应用产生了影响。如果你在iOS商店里发布,会看到很多免费游戏,但还是有大量的应用能够通过传统的直接购买模式赚到钱。但如果是Android商店,则会看到不计其数的免费游戏。”

这将令开发者难于适应。首先,用户可能会对免费增值应用存有戒心。由于很多游戏发行商都将此视为摇钱树,所以这种想法不无道理。其次,当所有游戏都高度相似时,就很难脱颖而出。

不过,情况正在逐渐变化。最优秀的游戏很少会只针对一个平台发布,但两大平台之间还是存在差异,iOS的整体效果经常会更加考究,但Android平台则有可能提供更大的自由度和技术优势具体要取决于你所使用的设备。

“即使共享很多相同的内容,我也不认为这两大平台会趋于一致。”莱特说,“谷歌和苹果公司有着不同的理念,这是好事。多样化的选择对任何市场都有利,对开发者和用户尤其有好处。”

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